前谷歌产品经理:创业最好先做网站而不是开发APP

发布日期 2019-01-23 18:03:53

  编者按:Julia Enthoven曾是谷歌的产品经理,现在在做一个在线视频制作的项目。她根据自己在

  编者按:Julia Enthoven曾是谷歌的产品经理,现在在做一个在线视频制作的项目。她根据自己在谷歌以及自己创业的工作经历,得出创业者一开始不应该先开发APP,而应该搭建网站的结论。原标题为“Why Founders Should Start With a Website, Not a Mobile App”。由36氪编译,希望能够为你带来。

  2012年,当我还在斯坦福大学读本科时,几乎每个创业者都热衷于APP的开发。当时最牛逼的科技初创公司,比如Snap、Uber、Facebook等产品,几乎就等同于APP。

  但到了2019年,创业者们已经不再像之前那样对APP。而现在的我,已经是拥有谷歌产品经理工作经验的社会人,同时也是一家名为Kapwing的视频编辑网站的创始人,我对创业这件事有了更多的看法。

  在这篇文章中,我将分享我对创业的观点:为什么在创业初期,创业者应该先建立一个网站,而不是开发APP。

  去年9月,我和我的联合创始人注意到关于meme的视频非常流行。当时已经有了几款本地meme视频制作的APP,但是还没有网站可以帮助人们在线制作meme视频。

  因此,我和我的联合创始人们一起建立了网络上第一个meme视频编辑器。在网站上线后几周内,因为SEO的魔力,每天都有数百名视频创作者使用。而后,用户对我们提出了更多的要求,希望网站可以为他们提供其他视频编辑功能,Kapwing也就正式诞生了。

  企业发展的压力让我们发现了网络的力量。在努力吸引用户的过程中,我们学会了很多网络知识,比如关于SEO、云存储的可承受性、网络技术的进步、博客以及网络生产力平台的增长等等。

  同时我们也吸引了投资,伊利亚·福斯曼(Ilya Fushman)、迪伦·菲尔德(Dylan Field)和克拉克·瓦尔伯格(Clark Valberg)都是我们的投资人,正在一起我们的成长。

  现在,我们公司也开发了一款iOS应用程序,方便用户下载视频。当然,用户视频剪辑、加工的大部分工作还是在网站上进行。从我这15个月的创业经历来看,初创公司早期将产品推向市场时需要考虑很多因素。

  根据谷歌浏览器以及其他团队的一些研究表明,人们花在手机APP上的时间要比花在移动网站的时间多得多。APP占手机使用时长的百分之九十,占平板电脑使用时长的百分之七十七。

  同时,APP的使用时长主要集中在少数几个最受欢迎的APP上。超过百分之五十的用户将时间花在了Facebook上,或者谷歌旗下的一些APP,百分之九十的用户将时间集中花在了5大APP上。

  而在网站浏览方面,用户花的时间更分散,相对均匀地分布在各大网站之间。在浏览器中,人们可以访问在谷歌在找到的新网站,浏览现有APP的链接,更重要的是,浏览内容时不需要安装任何APP。因此,对于一家不知名的初创公司而言,搭建网站比开发一款APP更容易接近用户。

  根据我作为一个创业公司创始人的经验,搭建网站比开发APP更容易。我有抱负的创业者们通过搭建网站而不是开发APP来实现他们的创业想法,因为网站更容易搭建、分发和获得盈利,原因如下:

  当一个网站开发人员上想要在网站上线新功能时,可以立即更改上线,更新完成之后每个用户也都能看到。相比之下,APP必须要求用户自觉更新升级之后才能看到变化的步骤就很繁琐,有的用户不想升级,就一直用着有缺陷或者过时的APP。

  相比其他产品而言,Kapwing作为一款线上视频编辑器,对产品功能的及时更新需求更为迫切,我们需要快速地进行产品更新,甚至每天都有更新的需求。网站对我们的产品更新不会做过多的和阻拦,当我们更新完成之后也不会打扰用户。

  去年12月,就在圣诞节后不久,我们网站kapwing的一个API接口挂了,我们立马加紧修复,很快我们的网站就能进行正常的服务。而如果Kapwing是一款APP,那么新版本的迭代需要一周的时间才能获得批准,才能上线并向用户进行展示,这对初创公司而言,是一笔巨大的损失。

  在过去的18个月里,苹果和谷歌都修改了他们的开发者政策,对于应用商店中所允许的APP内容要求更加严格。苹果的App store和Google Play对于开发者提交的APP上线的概率更高,尤其是那些来自没有名气的初创公司的APP。

  每当APP的开发人员有更新迭代的需求时,就会因为严格的审核制度而面临延迟上线甚至上线的风险。

  当我们发布Kapwing应用程序iOS第一个版本时,由于一些与产品无关的问题,浪费了我们两周的时间才完成审核。

  苹果会因为一些无关紧要的小事上线我们的APP,比如我们的程序在App Store的预览图片中使用的是iPhone 8的框架,而不是iPhone X,这与苹果要求用户的设备匹配图片的要求不符。

  大公司的“ 吹毛求疵”拖延了APP的更新,拖后了我们的产品进度。相反,在网站开发中,开发人员可以在没有任何外部阻碍的情况下升级。

  现在很少有人会想要下载APP,一个用户来网站体验自己的产品比下载一个APP体验要简单地多。新用户通过谷歌搜索,很容易就找到网站地址并进行体验,完全不需要安装占用手机空间的软件包。

  现在有了我们的网站,成千上万的用户即使愿意上传视频和下载剪辑后的视频,也不愿意在手机上安装新的视频剪辑应用。随着我们产品的成长,我们的产品功能已经覆盖到其他垂直领域的编辑。

  用户可以直接在网站体验我们的新功能,而不需要单独安装一个APP。用户不仅在我们网站上上传视频和剪辑下载视频,还会通过和Kapwing的链接,直接将他们的视频分享到社交进行网络。

  过去5年,大量的APP竞争使得APP的获客成本大幅提升。而在的应用商店中,APP的数量在2018年3月已经达到顶峰。

  自去年9月我们推出Kapwing meme网站以来,我们已经通过SEO免费获得了一批新用户。对白手起家的创业者而言,SEO是一个超级、友好的渠道。产品早期,当创始人还在验证自己的想法时,可以通过SEO来获得流量和客户,从而省下成本。

  在创业公司,开发资源是稀缺的。而不同平台有不同的规则,在各大平台上线产品需要大量开发资源,这个成本常高的。

  对于创业公司而言,最好将产品开发集中在一个平台。开发网站很便捷,用户使用任何一台互联网设备就能使用你的产品,而APP只针对iOS和Android用户。

  建立一个网站并不意味放弃移动端用户。实际上,Kapwing将近百分之五十的用户都来自智能手机、平板电脑。对于基于网站的产品,程序员只要使用Javascript一种前端语言就能搭建。

  如果能建立一个受人欢迎的网站,并拥有海量流量和用户,那么你最终也能将你的用户从网站转移到APP上。比如 Facebook、Twitter、Pinterest、Yelp、Reddit和LinkedIn等的用户,在网站上收到移动APP的下载提醒时,会立即下载安装。

  但是一个成功的APP,如果想要把它的用户转移到网站难度就会大很多,用户行为就是这么难以捉摸。搭建网站,初步实现自己的产品想法,然后在想法验证之后将产品重心前移到APP上,风险比创业第一天就开发APP要低得多。

  浏览器可以做到自动翻译,因此网站开发人员不需要做很多额外的工作就能让国外的用户轻易了解产品功能,并使用产品。Kapwing是由使用英文的开发者设计的,但是这并不妨碍它被成千上万的非英语母语用户使用。

  网站帮助我们的产品免费实现了国际化,这对于资金紧张的初创团队而言非常重要。相比之后,APP的国际化则需要弄清楚国际市场的各种规则,并且要对产品进行翻译等,步骤要多得多。

  当网站类产品想要盈利时,无法采取类似APP收取订阅费的形式。对服务有更高要求的用户希望能在电脑上安装软件进行工作,但一般又不会对安装软件进行付费。

  实际上,相同的服务,网站的价格比APP的价格更高。比如,Kapwing的无水印套餐服务每月收费20美元,而类似的APP Flyr TV的高级套餐每月仅收费5美元。

  当用户付费使用一款iOS或者Android应用时,苹果或者谷歌会向这家公司抽取部分费用(一般在30%左右)。

  相比之下,Stripe(一家提供网站付款服务的科技公司)只收取大概3%。现如今,网络支付已经有了更多的选择,当你的产品可以面向用户直接收费,而不是通过iOS或者Android时,你就能保留更多的利润。

  初创公司做每一个决定都要谨慎,同样的,网站和APP的选择也需要权衡,创始人应当根据公司的具体情况做出选择。在一些特定的情况下,APP也存在很大的优势。

  如果你的产品功能和和传输相关,那么你的产品只适合做APP,因为只有APP才能方便快速地整合到操作系统中访问数据和传感器。这样的产品例子有很多,比如Lime、Bird、Uber、RunKeeper、Maps等。

  如果你的产品功能与设备组件(加速度计、湿度传感器、机、气压表、陀螺仪等)密切相关,那么APP有更好的性能和准确性。比如指南针、相机、心率器、录音机之类的产品。

  如果你的产品需要用户经常登录,并且经常进行交易,那么APP比网站更便利,因为APP不用用户频繁登录,也能承担比浏览器更多的访问压力。比如一些习惯追踪器、约会应用、转账工具之类产品。

  但需要注意的是,电子商务公司、生产力平台、发现站点、组织工具和数据聚合器类产品不属于这一类,至少对于大多数创业公司而言不适合一开始就做APP。

  即使APP能帮助实现产品功能,但创业公司还是可以以网站为起点,之后根据用户需要决定是否开发APP。无论何时,在适当的时间都能从网站转向APP,只要你的网站有流量、有用户,就有价值。

  我自己的创业产品Kapwing也是一个网站。基于网站的发展特性,我们在SEO、内容营销和基于浏览器技术等方面投入了大量精力和资金。由于HTML5技术的发展,我们可以在浏览器中构建更强大、可访问性更强的工具。

  如果我们的网站服务能覆盖数百万的内容创作者,那以这个群体的数量以及用户的忠诚度,开发APP并引导用户下载的难度并不大。尽管我们也梦想Kapwing最终能成为一款覆盖面广的APP,但是在吸引足够量的用户之前,我们还是会专注于网站。

  希望这篇文章能够帮助年轻的创业者重构自己的创业想法。身为一名学生、黑客或者业余项目推手,尝试新想法并快速实践的过程很有意思。但在我看来,在网站上实现自己的想法,比在iOS和Android上更容易,也更容易成功。

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